La Mi-⁠Carême

L'origine de la Mi-⁠Carême

Le Combat de Carnaval et Carême par Pieter Brueghel l'Ancien, 1559
Le Combat de Carnaval et Carême
par Pieter Brueghel l'Ancien, 1559

L'origine de la mi-carême se perd dans la nuit des temps. Selon plusieurs historiens, la célébration actuelle aurait vu le jour en Europe au Moyen Âge.

L’essence de la mi-carême est un mini carnaval qui englobe un esprit de joie, de rire et de dérision qui contraste fortement avec la période d’austérité, de sévérité et de pénitence du carême.

Le carême commence le mercredi des Cendres et se termine le Samedi saint avant la fête de Pâques. Le mot mi-carême veut simplement dire le milieu du carême.

La tradition de la mi-carême a traversé l’Océan Atlantique avec les premiers colons venus de France et s’est installée pour se perpétuer jusqu’à ce jour en Acadie.

La Mi-⁠Carême aujourd'hui

Les mi-carêmes

Seule la région acadienne de Saint-Joseph-du-Moine, de Magré et de Chéticamp célèbre toujours cette fête joyeuse. Depuis plusieurs années, cette célébration populaire dure une semaine.

Il y a trois communautés au Québec qui célèbrent toujours la mi-carême : Fatima dans la région de la Gaspésie et des Îles-de-la-Madeleine; l'Îsle-aux-Grues dans la région de la Chaudière-Appalaches et Natashquan dans la région du Côte-Nord.

Les mi-carêmes

Des exemples de fêtes aux caractéristiques semblables au Canada et partout ailleurs dans le monde, comme la Mi-Carême au Québec, le Mummering à Terre-Neuve-et-Labrador, le Mardi-Gras en Louisiane, dans les Caraîbes et au Brésil, et le carnaval au Québec et en Europe évoquent un sentiment semblable à la tradition de la mi-carême pour la région de Chéticamp et de Saint-Joseph-du-Moine. Toutes ces festivités ont des éléments en commun: la gastronomie, la boisson, la musique, la chanson, la danse, le rire et bien sûr le masque. Ces fêtes permettent au masque de protéger, de libérer, de transformer et de garantir l’anonymat. De plus, celles-ci sont utilisées dans plusieurs régions afin de mettre en valeur la culture authentique aux visiteurs, et par le fait même, contribue à leur statut de destination touristique de premier plan.

Le calendrier Mi-⁠Carême

La mi-carême tombe toujours entre le 26 février et le 1er avril. Pour trouver la date de la fête de la mi-carême, une fête mobile qui change chaque année, nous devons faire les calculs suivants:

Déterminer la date de Pâques qui se trouve le premier dimanche après la première pleine lune qui suit le 21 mars.

Le carême, qui est une période de pénitences avant Pâques, commence le mercredi des Cendres, après le Mardi-gras, et se termine le jour de Pâques.

La mi-carême se fête le quatrième jeudi du carême, qui se trouve au milieu de ce dernier.

Depuis plusieurs années dans les paroisses de Chéticamp et de Saint-Joseph-du-Moine, la fête de la mi-carême dure une semaine. Elle commence le dimanche avant le quatrième jeudi du carême et se termine le samedi suivant ce jour.

Voici les dates de la semaine de la mi-carême des années 2018 à 2027 :

Année Mardi gras Les fêtes de Mi-Carême Pâques
Début Mi-Carême Fin
2018
2019
2020
2021
2022
2023
2024
2025
2026
2027